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勞工法庭簡史

"勞工法庭"簡史

关于早期劳工有权上"劳工法庭"之特别法律条文最先是在马来亚霹雳州法则編号24 of 1899中被提到.虽然可以相信"劳工法庭"可能会在更早的法则中提到, 但是版本已无法找到. 当时在马来亚, "劳工法庭"之成立原本是为了审讯华人劳工之投诉, 尤其是从那些在锡矿工作之华裔工人. 這些特別法則在1904年, 1910年和1923年馬來聯邦州勞工法則繼續被提到. 該法則的形式都沒有什么改變,只有華人勞工才能享有此權利. 但是到了一九二五年,法則經過修改之后非華人勞工才跟華人勞工一樣有在"勞工法庭"控告雇主之權力. 不過這些非華人勞工必須在同一個擁有不少過二十名華人勞工的工作地點工作. 此情況一直保持到一九四九年法則經過修改后才施行于所有其他非華人勞工.

這 些"勞工法庭"之設施很特殊,唯有在馬來亞才能見到. 其他一些國家也有"勞工法庭", 不過所有審判官都是合格推事. 當時在一八九九年的立法議會均認為華人勞工針對雇主之事項是應該由通曉華人語文風俗和考上民事法律考試的高級官員來進行.這些官員用他們特別的知識聆聽投 訴和發出他們認為合宜的指令.顯明地,立法議會也不想厭格使用西方法庭的程序去審訊那些訴訟案件.要不然, 立法議會早就訓令那些案件交給法庭推事去審理

不過, "勞工法庭"所下的指令通常都是經過中等法庭去執行. 因此, 立法議會就擬定簡單程序以便聽審官容易明白如何去執行他所下的指令.

經過一段時期之后, "勞工法庭"的程序就越來越接近普通法庭之程序. 這是因為在上訴時高等法庭法官經常批評"勞工法庭"所采用的程序

雖然在此所指之"勞工法庭"經常在勞工局內外都被提到,不過這些"勞工法庭"并不是司法法庭.針對此事實Justice Hill 法官曾在亞羅士打上訴案1/57重新提到.不論如何我們應該記得,在勞工法庭審理案件的勞工司(Commissioner)是執行法律的.

前 面曾提到, 從一九四九年起各民族均受到"勞工法庭"之保護. 之后,因受此法令保護的勞工也跟着大量增加,勞工局就業必須跟着擴展.以此同時,民事服務官員卻逐漸減少.在馬來亞化(Malayanisation)之 后,勞工局是最后一個還由一位外國勞工司為首的部門直到一九五九年.這一來, 部門的本地執行官員例如初級助理局長和助理局長均得坐堂審理案件. 在六十年代初,勞工事務官(Labour Officer)的名稱被改為初級助理局長(Junior Assistant Commissioner).不過在七十年代初,初級助理局長(Junior Assistant Commissioner)此函頭又被改回勞工事務官(Labour Officer).當時有人認為初級助理局長的名稱有點不夠"體面". "助理"此字已足夠表明官職之低微,要是再加上"初級"兩個字,就更有損尊嚴. 無論如何,這些馬來亞本地官員是適合人選,因他們對本地各民族之人情風俗有相當認識,而且除了在錫礦,建筑和伐木行業的華人勞工之外,其他一些舊風俗也逐 漸消失.

從一九四六年到一九五九年,勞工法庭裁決了一共兩萬三千五百三十五宗勞工案件. 從一九四六年到一九四八年,一共有五宗上訴案,不過沒有記錄.從一九四九年到一九五八年,一共有十五宗上訴而所有審理官所作的裁決都全部被高等法庭接受.在一九五九年,上訴案大增.該年,在十三個上訴案中,七宗被高等法庭駁回.

聆聽勞工案件之事宜最好是由一等官員來審理,除非是較小宗的案件. 不過,隨着工作量增加,部門就不得不時不時訓令放松此限制而準許其他等級之官員審理勞工案件.如果有足夠人員,部門的目標是由那些擁有五年工作經驗和考獲第二部門考試的官員來審理. (第二級部門考試的試卷包括刑事法(Penal Code,刑事訴訟程序法(Criminal Prodedure Code),證據條例(Evidence Ordinance)和下級法庭條規(Subordinate Courts Rules)).

勞工條例第六十九章賦予勞工司審理和裁決案件權限的最好理由是勞資雙方的訴訟案件都能得到快速解決. 雙方又不用付出如何費用,也不需經過正規法庭之復雜程序和為難以避免之展期所耽誤.

雖 然勞工司審理案件的形式和氣氛都比民事法庭來得簡單, 不過他并不可以觸犯立法程序之規則.這些規則之訂立是為了雙方都能得到公平審判而一切口供證據都以有條理方式錄取.勞工司均應該了解在此章所審理的案件的 裁決可以被上訴到高等法庭而高庭法官所首先都會查察勞工司是否有觸犯基本立法規則因素.所以,照章行事是最重要的.勞工司必須記着法官只看他的記錄和裁決 而不去猜測勞工司腦子里所想的東西.

勞工司在聆聽案件時應保持絕對中立,協助雙方和不偏袒任何一方.他必須錄取一切有關事實,這是他的義務. 要不然他就未盡對雙方的責任.

編 者按: 以上文章資料取自我國勞工局最后一位英國籍勞工司(Commissioner For Labour)所著的"聆聽勞工案件指南"一書.當篇者在六十年代初開始在勞工局就任時,正好是馬來亞化(Malayanisation)之后.那時本國 勞工局再也沒有英國殖民地官員當局長.當時一九五五年雇傭法令第一附表(First Schedule)轄下雇員薪金是不超過二百五十令吉.隨着國家經濟成長,雇員收入也逐步增加.勞工法令也跟着修改以應付時代之需求.第一附表對雇員收入 的限度也逐漸提高,從二百五十令吉到五百令吉,然后到七百五十,一千,一千二百五十,直到目前的一千五百令吉.在目前的情況看來,雇員的入息也越來越高, 超過一千五百令吉每月收入的雇員也越來越多.勞工法令可能會為應付此情況而作另一此修改嗎?